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ATP Challenger Bergamo: dal 2021 si giocherà in autunno

ATP Bergamo: dal 2021 si giocherà in autunno
Written by Redazione

Credits: Ph. Antonio Milesi

La seconda ondata del contagio impedisce di organizzare il torneo con le consuete modalità: per questo, Bergamo cambia data. Dall’anno prossimo si giocherà in autunno, nel cuore della stagione indoor. “Non vogliamo rinunciare ai tratti distintivi del nostro torneo: giocare a porte chiuse o con poco pubblico lo avrebbe snaturato”. L’ATP ha già dato disponibilità a offrire una data particolarmente favorevole.

Le immagini dei camion dell’esercito che lasciano la città, con decine di salme al loro interno, resteranno tra le scene più dolorose nella storia del nostro Paese. Bergamo è stata la città più colpita dalla prima ondata del COVID, con numeri impressionanti sia nel contagio che nei decessi. L’emergenza sanitaria era iniziata proprio durante il Trofeo Perrel-Faip 2020: il torneo si è giocato, ma non ha fatto in tempo a concludersi perché fu disposta la sospensione degli eventi sportivi proprio nel giorno della finale tra Illya Marchenko ed Enzo Couacaud. Una scelta dolorosa ma inevitabile. Ma gli organizzatori non si arrendono e hanno scelto di rilanciare: con l’obiettivo di rispettare la storia e la tradizione, hanno scelto di cambiare data nel 2021. Niente più febbraio, ma spostamento in autunno. “Il motivo della nostra scelta è semplice: febbraio è troppo vicino, e con le attuali restrizioni saremmo costretti a un torneo in tono minore – dice Marco Fermi, dal 2006 direttore del torneo – non ci sarebbe pubblico e una parte del budget dovrebbe essere destinata alle misure di sicurezza. Ho accolto con piacere la disponibilità dei nostri partner, i quali erano pronti a starci vicino anche con il rischio di un annullamento a ridosso del torneo, ma abbiamo preferito prenderci qualche mese in più per poter organizzare come piace a noi: questo evento deve essere un divertimento, e svolgerlo con mille limitazioni lo renderebbe soprattutto un peso”.

VERSO UNA DATA FAVOREVOLE
L’ATP ha recepito il messaggio e ha dato massima disponibilità a individuare una buona data per l’autunno 2021, anche considerando la storia del torneo (quella del 2021 sarà la sedicesima edizione) e il valore simbolico di tornare in una delle città più colpite dal dramma del COVID. Il calendario degli ATP Challenger viene aggiornato più volte durante l’anno, quindi oggi è prematuro ipotizzare una data, anche se è ragionevole collocarla tra ottobre e novembre. “E comunque sarà una data favorevole, che ci permetterà di avere un ottimo campo di partecipazione” dice Fermi. Si tratta di un passaggio storico: giocandosi in autunno, è evidente che non sarà possibile spostarsi di nuovo a febbraio. La nuova collocazione in autunno, dunque, rappresenta l’inizio di un nuova era per un evento che negli ultimi anni aveva lanciato due stelle del tennis italiano: nel 2018 si impose Matteo Berrettini, mentre l’anno successivo ha ospitato il primo titolo di Jannik Sinner, il quale ricorda spesso Bergamo come snodo cruciale della sua impetuosa crescita. Giocandosi in autunno, Bergamo arricchirà il calendario già denso dei tornei in Italia in quel periodo: novembre, infatti, vedrà Milano ospitare le Next Gen Finals (sarà così anche nel 2022) e Torino come nuova sede delle ATP Finals (dal 2021 al 2025). “Il pubblico rappresenta una parte troppo importante del nostro progetto – conclude Marco Fermi – giocare un torneo a porte chiuse o con accesso limitato sarebbe desolante, oltre che poco rispettoso per la nostra storia. Abbiamo deciso di tornare in tempi migliori e offrire ai bergamaschi (e non solo) quello che è sempre stato: una grande festa del tennis”.
Ufficio Stampa ATP Challenger Bergamo

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