Storie (Di)Vino

Eccellenze di Spagna: D.O. León

Written by Piero Pardini

Il territorio D.O. León è uno dei più interessanti nel panorama di settore a livello Internazionale. La particolarità che differenzia questa zona dalle altre realtà viticole è il vitigno autoctono Prieto Picudo.

Prieto Picudo è il vitigno rosso che occupa il 69% della superficie vitata coltivata. È una varietà con grappolo piccolo e compatto, resistente alla siccità, con fertilità medio-alta. Prieto Picudo dà origine al noto vino rosato frizzante, realizzato con una tecnica antica, definita “madreo”.

I vini rappresentati dalla D.O. León sono il bianco, ottenuto da un minimo del 50% di uve delle principali varietà bianche: Albarín, Verdejo e Godello; il rosato, ottenuto da un minimo del 60% di uve delle principali varietà «Prieto Picudo e/o Mencía»; Rosso, ricavato da un minimo del 60% della varietà «Prieto Picudo e/o Mencía».

Alejandro González Jiménez, direttore Tecnico e manager della D.O. León spiega, in dettaglio, le particolarità di un territorio e di una produzione vinicola che mira al raggiungimento di traguardi importanti in ambito internazionale.

©D.O. León.

Quali sono gli obiettivi raggiunti dal Consiglio di regolamentazione della denominazione di origine di León e quali quelli ancora da raggiungere?
Nel 2007 abbiamo ottenuto non solo il riconoscimento e la tutela della denominazione di origine per il nostro territorio ma anche il consolidamento dell’intera struttura del Consiglio di regolamentazione stesso, sia a livello istituzionale, sia a livello di controllo livello. Tutto questo, ci ha permesso di sperimentare una crescita graduale in termini di numero di bottiglie vendute ogni anno. Anche la scoperta al grande pubblico del vitigno bianco Albarín, un’uva leonese, perfettamente adattata all’ambiente, è stata una ventata di freschezza per il mercato del vino bianco in Spagna e, in particolare, nel nord del Paese.
Abbiamo anche potuto cambiare la menzione della Denominazione di Origine nel 2019 che, in precedenza, era Tierra de León a D.O. León. Tale traguardo ha significato per il Consiglio di Vigilanza l’aggiornamento del nome a un mercato più moderno, riuscendo a identificare i nostri vini con l’origine, permettendo, così, alle nostre cantine di essere più competitive e differenziate sia nel mercato nazionale che internazionale. Infine, abbiamo appena ottenuto l’accreditamento da parte dell’Ente Nazionale di Accreditamento (ENAC), alla norma europea UNE EN ISO 17065: 2012, che consolida la nostra posizione nell’élite delle denominazioni di origine spagnole, in termini di rispetto delle normative vigenti, produzione di uva e la produzione di vini di alta qualità.

Le nostre sfide attuali mirano a promuovere lo sviluppo del business nel territorio, aumentando le vendite dei nostri vini, che si tradurranno direttamente nella redditività della produzione dei nostri varietà di uva.

©D.O. León.

In un mercato altamente competitivo, dentro e fuori il Paese, come si colloca la D.O. León?
Dal 2017, León ha basato la sua intera strategia di promozione sulla divulgazione del vino e della sua cultura direttamente al grande pubblico. Per questo, la Denominazione d’Origine ha svolto numerose attività, in collaborazione con le cantine per promuovere e vendere i vini tutelati, divulgare l’esclusività dei suoi vitigni e le peculiarità del territorio. (Nel nostro canale You Tube D.O. León è possibile vedere i numerosi video riassuntivi di tutte quelle attività promozionali).

La promozione della D.O. León si è, inoltre, affidata alla formazione di professionisti del settore alberghiero e della ristorazione, principalmente. Per questo abbiamo organizzato azioni prettamente formative in cui affrontiamo aspetti direttamente legati alle peculiarità della denominazione di origine, dei suoi vini e delle sue varietà, passando per aspetti legati al servizio e all’identificazione del vino negli stabilimenti e degustazioni tecniche che consentono di professionisti del settore per conoscere le principali caratteristiche organolettiche delle stesse in modo da poterle poi proporre e difendere davanti al consumatore. Ci siamo rivolti sia ai professionisti attivi sia a tutte le scuole di formazione per sommelier, cuochi e personale di sala.
Segnalo, inoltre, le numerose azioni promozionali dirette e finalizzate a migliorare il posizionamento del marchio della Denominazione di Origine León. Queste azioni sono state rivolte a strutture alberghiere e di ristorazione.
Infine, non possiamo dimenticare l’intera strategia di comunicazione sviluppata negli ultimi anni, utilizzando tutti i canali di diffusione alla nostra portata: stampa scritta, radio, televisione, social network, principalmente il sito web e il canale YouTube.

©D.O. León.

Quali sono le caratteristiche del territorio e dei vini?
La Denominazione di Origine León copre una vasta area di territorio all’interno della provincia Leonese (3.317 chilometri quadrati), comprendente diciannove comuni a nord della confinante provincia di Valladolid. Poiché questa area geografica è così ampia e comprende l’area di influenza delle due sponde dei fiumi Esla e Cea, la D.O. León è situata nell’ampio contesto del dominio del clima mediterraneo nella sua variante fredda. Sebbene l’influenza dell’Atlantico e del Nord dovrebbe ammorbidire le temperature e rendere abbondanti le precipitazioni, l’elevata altitudine dell’altopiano in cui si trova e il limite del rilievo montuoso della catena montuosa cantabrica, modificano le caratteristiche climatiche, dando origine a un forte continentalità.
Queste caratteristiche orografiche definiscono caratteristiche climatiche come la temperatura, con un periodo invernale rigoroso e lungo e un periodo primaverile irregolare, alternando temperature miti alle temute gelate primaverili. In estate i periodi caldi e aridi si alternano a quelli freddi. L’autunno è mite e, generalmente, piovoso, il che favorisce un buon finale di maturazione. L’elevata luminosità della zona, con una media di 2.700 ore di sole all’anno, aiuta le uve a maturare uniformemente. I terreni sono adatti alla coltivazione dei vigneti poiché tutti situati al di sotto dei 900 metri di altitudine e adagiati su terrazzamenti alluvionali.

©D.O. León.

D’altra parte, e per quanto riguarda le caratteristiche dei vini, sebbene le varietà Godello e Verdejo siano autorizzate per i bianchi, sono quasi esclusivamente di Albarín, un vinifero che ha permesso alla D.O. León di fare un salto di qualità e distinzione. È una varietà molto aromatica ed espressiva, con un marcato carattere tropicale e citrico nei suoi aromi e, in generale, differenziante ed esclusivo.
I rosati sono quasi esclusivamente anche della varietà Prieto Picudo, con qualche eccezione di Mencía. I Prieto Picudo, storici della zona, sono molto aromatici e freschi, con un’ampia gamma di frutta e una spiccata acidità in bocca che conferisce loro eleganza e raffinatezza. Oltre a essere uno dei vitigni meno noti nel panorama nazionale, nella D.O. León utilizza nella sua produzione una tecnica poco conosciuta chiamata “madreo”, che consiste nell’aggiungere una certa quantità di grappoli d’uva interi, raspi e acini nella vasca di fermentazione del mosto, in modo che tutti insieme effettuino il processo di fermentazione. Alla fine, l’insieme dei grappoli aggiunti, la madre, viene scartato. Questa tecnica conferisce ai vini un’elevata colorazione e intensità aromatica, oltre al pregiato aguja, anidride carbonica naturale che si origina all’interno dell’uva intera durante il processo di fermentazione.
I rossi, anch’essi prevalentemente di Prieto Picudo, sono potenti, espressivi e corpulenti. All’intensità aromatica della varietà si deve aggiungere un grande equilibrio in bocca tra acidità, amarezza, astringenza e gradazione alcolica. È una varietà di grande attitudine e versatilità per l’enologia, che permette di produrre vini giovani, ma anche brevi, lunghi e anche lunghissimi invecchiamenti.

©D.O. León.

Come viene promosso l’enoturismo nella regione?
Il Consiglio di Regolamentazione non ha un itinerario enoturistico stabilito e sviluppato come tale, sebbene sviluppiamo una vasta attività in questo campo. Comprendiamo che, oggi, l’impegno particolare di ogni cantina per l’enoturismo è più efficace e dalla Denominazione di Origine scommettiamo e sosteniamo queste attività diffondendole e promuovendole in ogni momento dell’anno a livello globale.

Per quale motivo i vini della D.O. León sono speciali?
Senza dubbio per le varietà Prieto Picudo e Albarín, magnifiche dal punto di vista organolettico e questa è la chiave per ottenere una grande differenziazione nella qualità dei vini. Sono varietà molto poco conosciute e poco diffuse. Nello specifico sono solo 90 gli ettari di Albarín riconosciuti nel mondo, di cui circa 75 ubicati nel territorio della D.O. Leone. Questa esclusività è uno dei pilastri su cui la D.O. León basa il suo lavoro promozionale. Sono uve perfettamente adattate all’ambiente e ai fattori culturali della regione che esprimono tutto il loro potenziale nei vigneti che ricoprono il territorio della D.O. León.

About the author

Piero Pardini

Giornalista pubblicista.
Coautore del saggio "Gianni Clerici - Lo scrittore, il poeta il giornalista", Le Lettere, Firenze.
Sommelier e critico enologico.
Scrive di vino, enogastronomia, sport, tecnologie.
Dal 2016, direttore responsabile di "The Wolf Post", di cui è il fondatore.

Freelance journalist.
Co-author of the essay "Gianni Clerici - The writer, the poet the journalist", Le Lettere, Firenze.
Sommelier and wine critic.
He writes about wine, sport and technologies.
Since 2016, founder and editor-in-chief of "The Wolf Post".